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Des entreprises chinoises quittent l’Ethiopie

Des entreprises chinoises quittent l'Ethiopie
Lorsque l'usine éthiopienne d'Ontex était pleinement opérationnelle, elle produisait 400 000 couches par heure. L'usine a fermé ses portes à la suite d'interminables différends fiscaux avec le gouvernement. Image fournie par le Groupe de recherche sur l'Afrique.

Le FMI prévoit une croissance économique de 6,2 % pour l’Ethiopie cette année, un chiffre impressionnant pour un pays qui sort péniblement d’un endettement massif et se remet des traumatismes d’une guerre civile qui a duré deux ans.

Si le gouvernement veut atteindre l’objectif de croissance du FMI, il devra créer les conditions nécessaires à l’expansion du secteur privé, en particulier dans le secteur manufacturier.

Cela pourrait toutefois s’avérer problématique, si l’on en croit l’expérience récente de certaines entreprises chinoises.

Un certain nombre d’usines chinoises ont fermé leurs portes en Éthiopie en raison de ce qu’elles décrivent comme de mauvaises conditions commerciales dues à la mauvaise gestion du gouvernement, selon un rapport de Geng Fenni publié sur la populaire chaîne WeChat Africa Research Group.

Geng a mis en avant l’expérience de deux entreprises pour illustrer le problème auquel certaines sociétés chinoises sont actuellement confrontées dans ce pays d’Afrique de l’Est :

  • LIFAN MOTORS : À son apogée, l’entreprise chinoise Lifan Motors assemblait 2 000 voitures par an dans son usine d’Éthiopie. L’entreprise a mis fin à ses activités lorsqu’il est devenu trop difficile d’obtenir les devises étrangères nécessaires pour payer les fournisseurs. Lifan a tenté en vain d’obtenir des devises par l’intermédiaire de la Banque d’Éthiopie, mais a fini par abandonner.
  • ONTEX HYGENIC DISPOSABLES : Ontex a bénéficié de préférences fiscales à condition qu’elle exporte ses couches Canbebe à l’étranger. Mais lorsque la société a déclaré qu’elle ne pouvait pas s’aligner sur les bas prix de ses concurrents, elle a cherché à se développer sur le marché domestique, ce à quoi les autorités fiscales se sont opposées. Elles ont ensuite saisi l’équipement de l’entreprise et l’ont obligée à cesser ses activités.

D’autres industriels se sont plaints du fait que les autorités ciblent fréquemment les entreprises étrangères, y compris les entreprises chinoises, pour des augmentations d’impôts parce que c’est politiquement plus commode, étant donné qu’elles sont souvent trop petites pour résister.

Pour des entreprises dont les marges sont très faibles, la moindre augmentation des taxes ou d’autres coûts administratifs peut faire la différence entre la rentabilité et la faillite.

Lire l’article complet sur la page WeChat du Groupe de recherche sur l’Afrique (en chinois)

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