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Germanium : La R.D. Congo se pose en alternative à la Chine

Germanium : La R.D. Congo se pose en alternative à la Chine
Le président congolais Felix Tshisekedi inaugurant l'usine de la STL. À sa droite, Guy-Robert Lukama, président du conseil d'administration de la Gécamines et de la STL.

Avec l’inauguration de l’usine de traitement hydro-métallurgique de la Société pour le Traitement du terril de Lubumbashi (STL), filiale de la Gécamines, la R.D.Congo a pour ambition de produire 30% du germanium mondiale et tient à se poser en alternative à la Chine qui jusque là en produit 60%. L’inauguration a eu lieu le mercredi 4 octobre 2023 à Lubumbashi, dans le sud-est du pays, par le président congolais, Felix Tshisekedi, en tournée dans la région.

Cette usine voit le jour au moment où Pékin a mis en place, depuis le 1er aout 2023, des restrictions sur l’exportation de ce minerai. Des restrictions qui sont intervenues  en réponses aux mesures américaines et européennes sur les exportations des microprocesseurs vers la Chine.

En avril dernier, la STL avait obtenu un financement de 75 millions de dollars pour la construction de cette nouvelle unité hydro-métallurgique destinée à la production de matériaux utilisés dans la fabrication de semi-conducteurs dont le précipité de germanium.

L’usine devrait produire du germanium, de l’oxyde de zinc, du cuivre et du cobalt à partir de déchets miniers provenant d’un site de résidus miniers situé à proximité de la Gécamines à Lubumbashi.  La STL pourrait produire jusqu’à 30 tonnes de Germanium. Pour référence, en 2022, la Chine avait produit 43,7 tonnes de germanium brut

BON À SAVOIR: La plupart des satellites sont équipés de cellules solaires à base de germanium. La Chine contrôle une grande partie de l’offre mondiale de ce métal considéré comme essentiel pour les industries stratégiques.

POURQUOI C’EST IMPORTANT: Avec cette usine c’est l’Europe et les Etats-Unis qui peuvent pousser un ouf de soulagement qui leur offre désormais une alternative crédible à la Chine. Encore faudrait-il que la STL atteigne ses objectifs de production.

Déjà premier producteur mondial de cobalt, avec le germanium, la R.D.Congo renforce sa position sur l’échiquier mondial des acteurs minerais stratégiques. Son rôle en tant qu’acteur, dépendra aussi de sa capacité à gravir les échelons de la chaine des valeurs de ces minerais. Et cette usine semble s’inscrire dans cette ambition des autorités de la Gécamines.

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