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Le chinois Sinomine annonce son retrait de la Zambie

Ghana Chine minerais transition
Image d'archive du lithium brut qui est le nouveau centre d'intérêt de l'une des plus grandes sociétés minières de Chine. Photo par Alexander Schimmeck sur Unsplash.

La société chinoise d’exploration et d’exploitation minière Sinomine (alias China Mining Resources Group) a annoncé mardi qu’elle se retirait d’un contrat d’exploitation minière et de construction avec le gouvernement zambien en raison de la crise de la dette de la Zambie et de la pandémie de COVID-19 en cours.

La société a publié mardi une déclaration annonçant sa décision. Aucun fonds n’ayant encore été déboursé, la résiliation du contrat devrait se faire sans contestation. Considérée isolément, la résiliation est un point de données mineur. Cependant, c’est un indicateur qui signale des implications majeures pour la Zambie et le monde :

Les points à retenir de la résiliation du contrat zambien par Sinomine :

  • DETTE : L’annonce est un indicateur précoce de l’impact de la crise de la dette zambienne sur les investissements chinois. Dans sa déclaration, la société a indiqué que dans les conditions actuelles, « il serait difficile de remplir les conditions requises pour le financement du projet à court terme. » Cela reflète probablement l’impact que les remboursements de prêts importants et un accord à venir avec le FMI auront sur la capacité de la Zambie à lancer de nouvelles constructions.
  • IMPACT SUR LES INFRASTRUCTURES : La décision signifie que la Zambie devra renoncer à des infrastructures cruciales. L’accord portait sur la construction d’un hôpital, d’un terminal de transport urbain et d’un projet de marché. On ignore pour l’instant si Lusaka va tenter de relancer ces projets avec d’autres partenaires.
  • LA COURSE MONDIALE AUX BATTERIES ELECTRIQUES : Sinomine n’a commencé que récemment à produire du cuivre en Zambie, mais elle a une longue histoire en tant que société de conseil en ingénierie soutenant les sociétés minières chinoises dans ce pays. Aujourd’hui, sa déclaration indique que la société va s’éloigner de son activité d’ingénierie. Au lieu de cela, elle va se consacrer à « l’exploration de nouvelles énergies pour les batteries au lithium ». Cela reflète probablement l’intérêt accru de la Chine pour le lithium en Afrique et dans l’ensemble des pays du Sud, une priorité fixée lors de la réunion de planification de la politique pangouvernementale des Deux Sessions de cette année, qui a eu lieu en février. Les entreprises chinoises ont également pris une place prépondérante dans l’exploration et le raffinage du cobalt, un autre métal pour batteries.
  • TERRES RARES : La déclaration de Sinomine indique également que l’entreprise se tourne vers l’exploration du césium et du rubidium. Il s’agit de deux métaux de terres rares qui ont tendance à se trouver ensemble et sont utilisés dans un large éventail d’applications industrielles, notamment dans les cellules photoélectriques. Cette réorientation témoigne de l‘intérêt stratégique constant de la Chine pour la sécurisation des chaînes d’approvisionnement en minéraux de terres rares dans le monde.

La Chine est l’un des plus grands producteurs de terres rares au monde, et son contrôle sur ces minéraux cruciaux a déjà suscité des tensions géopolitiques avec les États-Unis et d’autres grandes économies manufacturières dont les industries technologiques dépendent d’un approvisionnement continu.


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