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Quel rôle pour le secteur privé dans la politique économique extérieure de Xi ?

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Boutique Tecno à Nairobi, Kenya. Photo par Cliff Mboya/CGSP.

Par Elisa Gambino

Lundi 7 mars , Xi Jinping a rendu visite aux conseillers politiques nationaux de l’Association nationale chinoise pour la construction démocratique et de la Fédération chinoise de l’industrie et du commerce, qui participent actuellement au 14e comité national de la Conférence consultative politique du peuple chinois (CCPPC). Lors de la réunion, il a abordé directement les défis posés par les tensions entre les États-Unis et la Chine, en soulignant le rôle que le secteur privé peut jouer pour les surmonter.

La pression exercée par l’introduction de mesures radicales de contrôle des exportations par les États-Unis – visant à restreindre l’accès de la Chine à des microprocesseurs indispensables aux technologies de pointe – se fait clairement sentir dans les différentes chaînes d’approvisionnement. Il est intéressant de noter que les dirigeants chinois semblent désormais se tourner vers les entreprises publiques et privées pour trouver des solutions.

La semaine d’avant, le vice-premier ministre Liu He a fait remarquer que le secteur privé devrait tirer le meilleur parti des nouvelles ressources allouées au soutien de l’innovation technologique au niveau national. Cela fait partie d’un vaste ensemble d’incitations promues par le gouvernement chinois dans le contexte de la concurrence croissante entre les États-Unis et la Chine pour l’accès à la technologie avancée des semi-conducteurs.

Le secteur privé chinois a connu une croissance exponentielle depuis le milieu des années 1990, lorsque les entreprises privées se sont vu accorder une base juridique formelle avant l’amendement constitutionnel de 1999, dans lequel les entreprises ont été reconnues comme une composante importante de l’économie chinoise.

Sous le règne de Xi Jinping, le nombre d’entreprises privées chinoises est passé d’environ 10 millions en 2012 à 44 millions en 2021. Cependant, la part des investissements des entreprises privées a diminué par rapport à celle des entreprises d’État et, en 2022, le Bureau national des statistiques chinois a souligné que les investissements privés ont augmenté de 0,9 % par rapport à une augmentation de 10 % des investissements de l’État.

Un débat passionné s’en est suivi. D’une part, la reconnaissance du rôle du secteur privé – qui représente plus de 50 % des recettes fiscales, plus de 60 % du PIB total, plus de 80 % de l’emploi urbain et plus de 70 % de l’innovation technologique totale – par les dirigeants chinois est un changement salué qui marque un tournant par rapport à la préférence accordée aux entreprises d’État.

D’autre part, après que le PCC ait appelé le secteur privé à concentrer ses efforts sur le rajeunissement national, certains observateurs pensent que le PCC s’oriente vers une extension de l’influence du Parti au sein du secteur privé, ou, du moins, le fait plus ouvertement.

Depuis la fin de l’année 2020, le secteur privé en Chine a également été confronté à des défis sans précédent sous la forme d’une répression réglementaire, en particulier dans les secteurs de la fintech et de la technologie. L’introduction en bourse du géant de la fintech Ant Financials, dont l’actionnaire principal est Jack Ma, fondateur d’Alibaba, a été placée en veilleuse ; le géant ByteDance, propriétaire de TikTok, s’est vu imposer la présence d’un membre du conseil d’administration nommé par le gouvernement dans sa filiale chinoise ; Didi, un grand service de covoiturage qui, en 2016, avait racheté les activités d’Uber en Chine, s’est vu interdire d’enregistrer de nouveaux utilisateurs pendant 18 mois.

Au début de l’année 2023, la pression exercée par les régulateurs sur le secteur privé a commencé à s’atténuer, mais des questions subsistent quant à la nature des relations entre l’État et le secteur privé à l’avenir.

Au cours de la semaine écoulée, le secteur privé chinois a occupé une place prépondérante dans la politique chinoise. Alors que les « deux sessions », les réunions parallèles de la CCPPC et de l’Assemblée nationale populaire (ANP), se déroulent cette semaine, les remarques sur le secteur privé devraient être un élément clé à surveiller. De nouvelles incitations à la consolidation des entreprises et à la recherche de nouveaux marchés pourraient mettre au premier plan l’engagement du secteur privé chinois dans les économies du Sud.

Les débats sur l’engagement entre la Chine et le Sud sont généralement dominés par des discussions sur les grandes entreprises soutenues par l’État. Mais les petites et moyennes entreprises privées chinoises semblent déjà omniprésentes dans de nombreux pays du Sud. Par exemple, un rapport McKinsey de 2017 estime qu’environ 90 % des entreprises chinoises opérant sur le continent africain sont des entreprises privées.

Les entreprises privées chinoises étant de plus en plus liées à la vie politique, économique et sociale des pays du Sud, il sera d’autant plus important de comprendre comment elles se situent par rapport aux organes de décision en Chine et à leurs homologues étatiques.

Elisa Gambino est maître de conférences en développement international et économie politique mondiale au Global Development Institute de l’université de Manchester. Suivez Dr. Gambino sur Twitter @drelisagambino.

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