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11 nouveaux prêts chinois à l’Afrique en 2020 d’une valeur de 1,9 milliard de dollars

Par Jyhjong Hwang et Oyintarelado Moses

La mise à jour 2022 de la base de données Chinese Loans to Africa (CLA), gérée par le Global Development Policy (GDP) Center de l’université de Boston, a enregistré 11 nouveaux engagements de prêts d’une valeur de 1,9 milliard de dollars de la part de prêteurs chinois à des emprunteurs gouvernementaux africains en 2020.
Une nouvelle fiche de synthèse fournit des détails sur ces tendances et souligne comment les prêts chinois à l’Afrique se sont avérés importants au 21e siècle.
Les nouveaux prêts ont été signés avec les gouvernements du Burkina Faso, de la République démocratique du Congo, du Ghana, du Lesotho, de Madagascar, du Mozambique, du Rwanda et de l’Ouganda et avec la Banque africaine d’import-export. L’Export-Import Bank of China (CHEXIM) a accordé des prêts pour huit des onze projets, suivie de l’Industrial and Commercial Bank of China (ICBC), de la Bank of China (BoC) et de Dongfang Electric. Le secteur des TIC a occupé une place prépondérante en 2020, tandis que les prêts accordés à des secteurs historiquement porteurs, tels que les transports et l’énergie, ont diminué.

Entre 2000 et 2020, les financiers chinois ont signé 1 188 engagements de prêt d’une valeur de 160 milliards de dollars avec 49 gouvernements africains, leurs entreprises publiques et cinq banques régionales africaines. Dans l’ensemble, le CHEXIM et la Banque chinoise de développement (CDB) ont dominé en tant que sources du montant total des prêts de 2000 à 2020, fournissant 79 % des prêts. Les prêts accordés aux secteurs des transports, de l’électricité, de l’exploitation minière et des TIC ont représenté 74 % du total des engagements, ce qui témoigne de l’ampleur du soutien apporté au développement des infrastructures dans toute la région.

Si l’on considère que les prêts pour 2020 sont en baisse de 77 % par rapport aux volumes de 2019 (1,9 milliard de dollars contre 8,2 milliards de dollars), les prêts chinois à l’Afrique sont-ils en train de se tarir définitivement ?

La réponse courte est non. La réduction des engagements de prêts chinois à l’Afrique en 2020 est la continuation d’une baisse à long terme qui a été exacerbée par la pandémie de COVID-19. Cette dernière a probablement eu un impact sur la capacité des pays africains à emprunter et sur la volonté de la Chine à prêter. Toutefois, cette réduction s’aligne sur les fluctuations des prêts chinois en période de crise et sur l’exposition à des niveaux de risque structurel enracinés dans les changements à long terme de la politique intérieure, du développement fiscal et du marché international. La diminution est également cohérente avec les retraits des prêts chinois en Amérique latine et dans les Caraïbes en 2020.

D’autres instruments et sources de financement pourraient potentiellement dominer les futurs types de flux de capitaux chinois vers les pays africains. Il pourrait s’agir d’investissements directs étrangers (IDE), de prêts chinois destinés à être rétrocédés à des banques régionales africaines et de prêts accordés par des banques multilatérales de développement dirigées par la Chine, comme indiqué dans le plan d’action de Dakar du FOCAC. Le financement pourrait également s’orienter vers un soutien accru aux projets écologiques, comme le laissent entendre les nouvelles orientations sur l’écologisation de l’initiative « Belt and Road » (BRI) de la Commission nationale chinoise du développement et de la réforme.

Les engagements futurs de prêts à l’Afrique pourraient également être affectés par les différentes crises géopolitiques mondiales qui se dessinent actuellement. Étant donné que les montants des prêts chinois à l’Afrique ont tendance à fluctuer en période de crise, les montants des prêts en 2021 et 2022 seraient confrontés à des pressions à la baisse dues à la fois aux effets continus de la pandémie et aux impacts croissants de la guerre de la Russie en Ukraine. Les confinements généralisés dans les grands centres économiques chinois tels que Shanghai et Shenzhen en 2022 ont créé de graves perturbations socio-économiques et une anxiété générale. Les financements étrangers chinois ont été perçus par le public chinois dans le passé comme détournant des ressources des priorités nationales, et l’augmentation des cas de COVID-19 pourrait affaiblir le soutien du public à l’octroi de prêts supplémentaires à l’Afrique alors qu’il existe des besoins perçus dans le pays.

Dans le même temps, la guerre de la Russie en Ukraine continuera probablement d’avoir un impact sur certains pays d’Afrique en raison de la hausse des prix des denrées alimentaires et des carburants, ce qui aura pour effet de comprimer le budget et les revenus nationaux. Les effets sur les emprunts auprès de la Chine pourraient être mitigés : l’aggravation des difficultés économiques pourrait inciter les gouvernements à emprunter davantage auprès de la Chine, mais pourrait également accroître les risques de défaillance perçus par les pays africains déjà lourdement endettés.

Les prêts chinois à l’Afrique ont atteint un niveau record en 2020. Bien que les sources et les types de financement puissent se diversifier, un rebond des engagements de prêts serait confronté à une bataille difficile dans les années à venir, à la fois pour des raisons structurelles datant de plusieurs années et pour des événements mondiaux émergents.

P.S. – Vous remarquerez que la base de données CLA a un nouveau look ! Nous avons remanié le site web pour améliorer l’expérience de l’utilisateur. Explorez les données et faites-nous part de vos commentaires à l’adresse suivante : gdp@bu.edu.

Jyhjong Hwang est chargée de recherche pré-doctorale sur la Chine dans le monde au Centre de politique de développement mondial de l’Université de Boston, où elle dirige les recherches pour la base de données sur les prêts chinois à l’Afrique pour les cycles de recherche 2021-2023.

Oyintarelado (Tarela) Moses est analyste de données et gestionnaire de la base de données de l’Initiative mondiale pour la Chine au Centre des politiques de développement mondial de l’université de Boston.

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